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Rezension zu Crystal Cruises: Panamakanal-Kreuzfahrt

Rezension zu Crystal Cruises: Panamakanal-Kreuzfahrt

Hintergrund

Vor fast zwei Jahren sagte meine Mutter bei einer Familienhochzeit in Israel plötzlich, dass sie über eine Art und Weise nachgedacht habe, ihren bald bevorstehenden 75. Geburtstag zu feiern, und was haben wir, „wir“, ich selbst, darüber gedacht? meine beiden Schwestern und unsere jeweiligen Ehepartner.

Nun, wir sagten natürlich „Ja, großartig, wow, brillant“ usw. usw., und dann sagte meine Mutter, was wir von New York halten? (Sie war mehrere Male mit meinem verstorbenen Vater auf der QE2 und hatte sehr gute Erinnerungen an die Transatlantikflüge.) Nun, wir sagten offensichtlich „Ja, großartig, wow, brillant“ usw. usw.

Das war der einfache Teil, zuzustimmen, zu gehen!! Wie alle erfahrenen Kreuzfahrtschiffe wissen, müssen Sie genau entscheiden, wie, wo, wann, wie viel, woher, welche Größe, welche Linie, welches Schiff, traditionell, ungezwungen, formell, zu jeder Zeit speisen, an einer Kletterwand, 15 alternative Restaurants usw. usw der schwierigste Teil – vor allem mit einer Gruppe von 7 Personen.

Meine Mutter kam zu dem Schluss, dass sie schon immer den Panamakanal durchqueren wollte, und so wurde die Reiseroute festgelegt, sodass „nur“ der Rest der oben genannten Fragen offen blieb. Da ich und Frau Nadge nun nur noch koscheres Essen zu uns nehmen, habe ich begonnen, nach Kreuzfahrtschiffen zu suchen, die dies anbieten könnten.

Fast alle Linien können versiegelte koschere Mahlzeiten im Airline-Stil anbieten, die aufgewärmt werden können, aber wer möchte schon auf einer Kreuzfahrt Airline-Mahlzeiten zu sich nehmen? Ich stieß auf einen Artikel über Crystals koscheres Essen, und von da an ging es los. Ich habe mich beim Gästeservice an Bord der Crystal erkundigt, und das war’s!

Reise nach New York

Da New York von Anfang an auf der Wunschliste stand und sozusagen „auf dem Weg“ von Israel nach Costa Rica liegt, beschlossen wir, diesen Umstand zu nutzen und eine dreitägige Vorkreuzfahrt in Manhattan zu unternehmen.

Damit Mama nicht alleine nach New York reisen musste (sie lebt in Manchester, England, während wir sechs in Israel leben), beschlossen wir, über London nach New York zu fliegen und sie abzuholen in Heathrow in der Abflughalle.

Nach einem sehr angenehmen 5-stündigen Flug mit BA nach London müssen wir also auf den nächsten Flug umsteigen. In Heathrow ist dazu eine weitere (eher sinnlose) Sicherheitskontrolle erforderlich – das gesamte Handgepäck, die Mäntel, die Schuhe, die Gürtel, die Telefone und die Geldbörsen werden durchleuchtet und dann durch den Metalldetektor geführt.

Denken Sie daran, dass wir direkt aus dem Flugzeug gelaufen sind. Unser aufgegebenes Gepäck wird nur dann in New York abgeholt, wenn wir das Glück haben, in der BA-Lotterie zu gewinnen und fehlendes Gepäck nicht melden zu müssen Sicherheitspunkt. Wie auch immer, dann beginnt der Spaß.

Nachdem wir unsere Taschen und Habseligkeiten durch das Röntgengerät geschleust hatten, passierten wir mit Verzögerung den Metalldetektor, während die Sicherheitsbeamtin den Rollstuhl einer alten Dame durchsuchte/überprüfte, der einen Alarm ausgelöst hatte, als sie vor uns hindurchging. „Na und?“, höre ich Sie fragen. Nun, da keine andere Sicherheitsbeamtin anwesend war, mussten wir alle warten.

Schließlich gingen wir selbst durch und sammelten unsere Sachen ein. Nun, das habe ich, aber Mrs. Nadges kleine schwarze Lederhandtasche mit ALLEN Reisedokumenten darin (Reisepass, Tickets usw.) sowie Geld und Karten war verschwunden. An ihrer Stelle befand sich eine ähnliche Tasche, aber nicht ihre. Wir hofften, dass jemand einen echten Fehler gemacht hatte.

Angesichts der Ernsthaftigkeit der Situation, da unser nächster Flug in ein paar Stunden starten sollte, war ich überrascht, wie ruhig Frau Nadge war. Mit einiger Überredungskunst gelang es uns schließlich, die Sicherheitsleute davon zu überzeugen, in der anderen schwarzen Tasche nach Informationen über den Besitzer zu suchen, und obwohl sich darin keine offiziellen Dokumente befanden, befanden sich in einer Schachtel mit einer Damentasche einige verschreibungspflichtige Tabletten Name auf Hebräisch geschrieben!

Offensichtlich war gerade jemand mit uns aus dem gleichen Flugzeug gestiegen. Zum Glück können wir Hebräisch lesen. Der Name wurde vom freundlichen BA-Personal in das System eingegeben und es stellte sich heraus, dass es sich um dieselbe Dame im Rollstuhl handelte.

Was offensichtlich passiert war, war, dass dem Pfleger gesagt worden war, er solle eine schwarze Ledertasche mitnehmen, was er/sie auch tat, ohne die Dame jedoch zu fragen, ob es tatsächlich ihre war.

Diese Rollstuhlfahrerin war nirgendwo zu sehen und es wurde eine Fahndung nach ihr angeordnet. Nachdem sie widersprüchliche Informationen erhalten hatte, dass ihr Anschlussflug erst in vier Stunden abfliegen würde, wurde die korrekte Information weitergegeben, dass sie nicht nur für die nächste Stunde einen Flug geplant hatte, sondern bereits dort saß.

Mrs. Nadge begann sich ein wenig Sorgen zu machen. Zu diesem Zeitpunkt war bereits die Polizei aufgetaucht, die sehr an dem möglichen Diebstahl eines britischen Passes interessiert war, ganz zu schweigen davon, dass es auch einen israelischen Pass gab.

Die Polizei rannte buchstäblich zum anderen Flugzeug, bestieg das Flugzeug und holte die Tasche, die bereits im Gepäckfach verstaut war, und als die alte Dame sie sah, sagte sie: „Aber das ist nicht meine Tasche.“

Nach der Krise schafften wir es, vor unserem nächsten Flug eine 20-minütige Shopping-Therapie zu absolvieren. Scherz beiseite: Wenn Sie jemals einen Rollstuhl haben oder jemanden kennen, der einen hat, überprüfen Sie IMMER, ob die Taschen, die der Begleiter für Sie abholt, wirklich Ihnen gehören.

Wir kamen pünktlich in JFK an, alle unsere Taschen waren erstaunlicherweise auch in einem Stück angekommen und die Einwanderung hätte nicht einfacher sein können. Ich war darüber etwas besorgt, weil ich viele Geschichten über äußerst unfreundliche (sogar feindselige) US-Einwanderungsbeamte gehört habe.

Ich hatte dafür gesorgt, dass meine Mutter einen Rollstuhl bekommen konnte, um ihr das lästige Gehen und Schleppen des Handgepäcks zu ersparen, also marschierten wir alle einfach hinter ihr her, direkt an die Spitze der Einreiseschlange. Als wir fertig waren, gingen wir zu einem Schalter in der Ankunftshalle, wo der Assistent für uns Supershuttle anrief, über den ich den Transfer gebucht hatte.

Nochmals vielen Dank an diejenigen, die meinen Thread über Transferberatung in New York beantwortet haben. Da wir zu siebent mit Tonnen von Gepäck unterwegs waren (14 sehr große Taschen, 7 große Handgepäck-Rollkoffer und weitere 7 kleine Taschen), wären normale Taxis sehr teuer gewesen, und Supershuttle wurde empfohlen.

Es kostete 133 $ inklusive Trinkgeld. Die Frau an der Rezeption sagte, dass der Van in 20 Minuten eintreffen würde. Anderthalb Minuten später, als wir uns zum Warten niederließen, kam ein Mann herein und rief unseren Namen, um zu sagen, dass unser Van hier sei. Exzellenter Service. Er lud alles ohne viel Aufhebens in den Transporter und war sehr höflich.

New Yorker Hotel

Endlich ging es nach Manhattan. Weder ich noch Frau Nadge waren zuvor in Amerika gewesen, daher waren wir von der ganzen Sache sehr begeistert. Da es nicht sehr viel Verkehr gab, dauerte es nur etwa 25 Minuten, um zu unserem Hotel, den Radio City Apartments in der W 42nd St., zu gelangen. Ich hatte auf Tripadvisor ziemlich viel über Hotels in New York recherchiert und war sehr überrascht der Preis für ein Zimmer.

Ich meine, ich weiß, dass NY teuer ist, aber auch London ist teuer, aber mir war nie bewusst, wie teuer Hotels in NY sind. Wie auch immer, dieses Hotel hat eine großartige Lage, anderthalb Blocks vom Times Square entfernt, direkt neben dem Theaterviertel.

Ich hatte lange im Voraus gebucht und einen sehr guten Preis für ein Apartment mit 1 Schlafzimmer (1 Schlafzimmer mit 2 Doppelbetten und ein Wohnzimmer mit Schlafsofa sowie Kochnische mit Herd, Kühlschrank und Mikrowelle – alles makellos) und ein Apartment mit 2 Schlafzimmern erhalten (1 Schlafzimmer mit 2 Doppelbetten, 1 Schlafzimmer mit zwei Einzelbetten und ein größeres Wohnzimmer mit Schlafsofa sowie eine größere Küchenzeile.) Wenn jemand weitere Informationen wünscht, fragen Sie wie zuvor bitte nach.

New Yorker Hotel

New York war auf jeden Fall ein Erlebnis. Bis dahin bestand mein New York aus den Filmen und allem, was ich sonst noch gehört hatte. In der Stadt herrscht auf jeden Fall ein geschäftiges Treiben; Jeder scheint mit großer Absicht herumzulaufen.

Die Gebäude sind wirklich sehr hoch und die Taxis sind wirklich gelb. Ich habe auch einen echten gelben, altmodisch aussehenden Schulbus gesehen, genau wie im Film. Wir hatten nur zwei volle Tage und meine Mutter kann weder schnell noch weit laufen, aber wir haben einige wirklich touristische Dinge geschafft. Wir fuhren mit einem Hop-on-Hop-off-Tourbus und besuchten Ground Zero.

Wir nahmen die Fähre zur Freiheitsstatue und nach Ellis Island, aber leider war es ziemlich spät, sodass wir uns nur für eine Insel zum Aussteigen entscheiden mussten. Wir entschieden uns für Ellis Island, verbrachten aber wegen der späten Stunde nicht wirklich genug Zeit dort. Wir würden auf jeden Fall wiederkommen. Wir gingen um den Times Square und die 5th Avenue herum und schlenderten durch Macy’s.

Aus Zeitmangel mussten wir uns zwischen dem Empire State Building und dem Top of the Rock entscheiden. The Rock hat gewonnen und wir wurden nicht enttäuscht.

Das gesamte Rockefeller Center ist fantastisch und die Rock-Ausstellung ist sehr gut. Die Aussicht von oben ist selbstverständlich, obwohl es etwas neblig war. Wir haben die berühmte Eislaufbahn gesehen, die in den Filmen immer als Schlussszene dient.

Das Empire State muss bis zum nächsten Mal warten. Wir entdeckten einen Frühstücksplatz, wo die Einheimischen hingehen, im hinteren Teil dieses Juweliergeschäfts im Diamantenviertel. Wir fanden auch Zeit für einen kleinen Einkaufsbummel – meine neue Kamera war auf der Kreuzfahrt sehr nützlich.

Oh ja, wir haben das U-Bahn-System herausgefunden und herausgefunden, was eine Metrocard ist, und abgesehen von der Verkehrspolizei, die den Verkehr an einer Kreuzung regelt, glaube ich, dass ich nirgendwo einen einzigen Polizisten gesehen habe.

Oh ja

Insgesamt war es ziemlich seltsam, mitten in einem großen Urlaub einen Kurzurlaub zu machen. Ich würde gerne wieder hingehen. Entgegen der landläufigen Meinung waren alle, mit denen wir gesprochen haben, sehr freundlich und haben unseren Aufenthalt sehr angenehm gemacht.

Mein Haupteindruck von New York ist, dass ich auf der Straße stehe und mich frage, ob es in Manhattan mehr hohe Gebäude oder mehr Starbucks gibt. Ich meine, etwa alle 100 Meter gibt es ein Starbucks. Was ist mit Amerikanern und Kaffee? Kann niemand länger als 2 Minuten ohne Zugang zu einer Tasse Kaffee auskommen?

Ein großartiger Platz.

Reisen Sie nach Costa Rica

Ursprünglich hatten wir geplant, im November 2007 an derselben Kreuzfahrt teilzunehmen und in Costa Rica auszusteigen. Das hätte eine noch längere Heimreise bedeutet, da der Flug weitere 5 ½ Stunden dauert. Dem Rat vieler CC-Mitglieder folgend, hatte ich für alle Fälle eine Ankunft in Costa Rica am Abend vor der Einschiffung vereinbart.

Wir fuhren erneut mit dem Supershuttle von Manhattan zum Flughafen, diesmal Newark, diesmal definitiv ein noch besseres Schnäppchen, da der Preis mit 133 US-Dollar inklusive Trinkgeld derselbe war. Keine Probleme mit der Fahrt mit Continental, Ankunft gegen 21:40 Uhr. Der Flughafen von Costa Rica ist sehr ruhig und gut organisiert, die Einreisekontrolle geht sehr schnell, da etwa acht Linien gleichzeitig geöffnet sind, um jeden abzufertigen.

Draußen herrscht jedoch Chaos. Viele Leute huschen herum und schreien. Ich hatte keine Angst davor, abgeholt zu werden, weil ich über das Hotel, in dem wir übernachteten, zwei Taxis bestellt hatte (jeweils 20 $), in denen wir übernachteten (um sicherzustellen, dass genügend Platz vorhanden war), aber angesichts des ganzen Trubels draußen war ich froh, als wir es sahen Ein kleiner Kerl hüpfte auf und ab und wedelte mit einem Blatt Papier, auf dem mein Name stand.

Am Ende reichte ein Transporter mit viel Gepäck auf dem Dachträger. Wir fuhren in die Nacht hinein und bogen nach etwa fünf Minuten von der Hauptstraße auf dunkle, kurvige, enge und holprige Straßen ab. Wir hatten keine Ahnung, wo wir waren, aber der Fahrer schien zu wissen, was er tat, und nach etwa 25 Minuten kamen wir im Hotel Casa Alegre in Santa Ana an, einem kleinen Vorort etwa 10 Minuten von San Jose entfernt.

Es ist ein Hotel im Hacienda-Stil mit etwa 7 Zimmern, die um einen zentralen Swimmingpool herum angeordnet sind, und einer sehr gemütlichen Lounge mit einer super bequemen Couch. Mit etwa 300 $ für 4 sehr schöne Doppelzimmer inklusive Frühstück ist es sehr günstig.

Nun, ich weiß nicht, wie es Ihnen geht, aber ich würde nicht erwarten, dass ausgewanderte Briten, die in Israel leben, irgendjemanden in Costa Rica kennen! Nun, gegen Mitternacht klingelt es ununterbrochen am Tor des Hotels und unser Cousin kommt uns besuchen. Er war erst vor etwa anderthalb Monaten aus England beruflich nach Costa Rica gezogen, und seine Frau und seine Kinder waren erst vor zwei Wochen ausgezogen.

Wenn wir das gewusst hätten, als wir die Vorbereitungen trafen, hätten wir einen längeren Aufenthalt in Costa Rica vereinbart. Es war surreal, ihn dort so zu treffen. Wir unterhielten uns bis etwa 2 Uhr morgens. Sie kamen alle am nächsten Tag zum Frühstück zu uns, bevor wir zum Schiff aufbrachen. Das war also ein wirklich schöner Start in den Einschiffungstag. Für sie war es ziemlich traurig, weil sie nicht wissen, wann sie das nächste Mal jemanden aus der Familie sehen werden.

Wie ein Kind, das das ganze Jahr über auf seinen Geburtstag wartet, war ich über anderthalb Jahre lang in diese Reise involviert – Planung, Organisation, Logistik, aber vor allem ungeduldiges Warten.

Cruise Critic hat mich in dieser Zeit mit dem Rat und der Erfahrung aller am Laufen gehalten und ist stellvertretend mit Ihnen allen auf Kreuzfahrt gegangen. Endlich war ich an der Reihe. Wurde schon einmal jemand kristallisiert, bevor er auf Crystal gesegelt ist? Ich gehe davon aus, dass ich der Erste bin!

Pünktlich um 9:30 Uhr kam unser Taxi für uns zurück und um 10:00 Uhr waren wir alle gepackt und startklar. Unser Van platzte aus allen Nähten mit dem nicht enden wollenden Berg an Gepäck, den wir offenbar für 2 und 3 Stunden brauchen eine halbe Woche unterwegs.

Reisen Sie nach Costa Rica

Die Reise ist landschaftlich sehr reizvoll und nutzt den Pan American Highway, der sich offiziell von Monterey bis hinunter nach Buenos Aries erstreckt. Die Straße ist sehr stark befahren, voller Autos und Busse und noch mehr riesiger Lastwagen, die die Waren Costa Ricas durch ein Land transportieren, in dem es keine Eisenbahn gibt.

Das bedeutet, dass wir auf der gesamten Strecke nie mehr als 80 km/h schaffen, bei einem Durchschnitt von etwa 60 km/h. (Das ist eine Folter für jemanden, der sich für den neuen Nigel Mansell hält.) Nach einer scheinbaren Ewigkeit sehen wir schließlich ein Schild, das den Weg nach Caldera weist. Wir sind fast da!

Das bedeutet

Einchecken

Plötzlich erhaschen wir zum ersten Mal einen Blick auf das Meer, und dann kommt die Symphony in Sicht, die stolz im Hafen sitzt. Es war erstaunlich, das Schiff zum ersten Mal zu sehen, als wir um eine Straßenbiegung fuhren.

Einchecken

Meine Kamera macht jetzt natürlich Überstunden. Es war so, als ob wir als Kinder nach Blackpool fuhren und der erste, der den Tower sah, Sixpence bekam (Ihr Briten da draußen werdet das verstehen). So viel Aufregung nach so viel Vorfreude.

Meine Kamera

10 Minuten später steigen wir aus dem Van und bekommen von mürrischen costa-ricanischen Beamten, die von hilfsbereiten, lächelnden Crystal-Mitarbeitern flankiert werden, noch weitere Einwanderungsformulare zum Ausfüllen ausgehändigt.

Beim Einchecken mussten Sie Ihren Reisepass einem anderen mürrischen Einwanderungsbeamten auf der einen Seite eines niedrigen Hangargebäudes zum Abstempeln vorlegen, während auf der anderen Seite Stände mit Computern aufgebaut waren, die alle mit dem Crystal-Logo prangten und von lächelnden Mitarbeitern in strahlendem Weiß bedient wurden Uniformen.

Die Formalitäten dauerten nur 5 Minuten, Kreditkartendaten wurden weitergegeben, Pässe abgegeben (ziemlich seltsames Gefühl, aber ich hatte gelesen, dass das passiert), Fotos für den Zimmerschlüssel gemacht, Unterschriften unterschrieben und Zimmerschlüsselkarte erhalten, und Wir sieben lassen uns vor den Crystal Symphony-Plakaten für die Nachwelt fotografieren.

Nachdem ich diese Foren so lange gelesen hatte, erwartete ich einen herzlichen und aufrichtigen Empfang, Hilfe mit unserem Gepäck und ob wir unser Handgepäck aufgeben würden, während das Mittagessen serviert wird. Aber um ehrlich zu sein, hatte ich auch Angst davor, zu viel zu erwarten.

Vielleicht haben alle übertrieben, was die Vollständigkeit des Crystal-Erlebnisses angeht? Zum Glück nein. Während der Kreuzfahrt murmelte einer aus unserer kleinen Gruppe mehr als einmal plötzlich: „Wie hat er sich daran erinnert?“ wenn plötzlich ein Besatzungsmitglied mit einem Lieblingsleckerli auftauchte.

Zum Mittagessen gingen wir in den Speisesaal, natürlich mit Champagner. Kurz nachdem wir Platz genommen haben, kommt eine junge Dame auf uns zu und fragt, wer von uns Nigel ist. Es stellt sich heraus, dass es sich um BothOar handelt, die sich sehr freundlich vorstellte und uns an Bord begrüßte.

Wir trafen uns später auf der Kreuzfahrt, aber ich habe diesen Empfang sehr geschätzt. Danke schön. Alle anderen in unserer Gruppe schauten neugierig und bewundernd zu – nur 5 Minuten an Bord und schon begrüßt!

Wie auch immer, das bringt mich praktischerweise zu einem Thema, das mir sehr am Herzen liegt – Essen.

Koscheres Essen und Kristall

Vor langer Zeit, als ich diese ganze Reise recherchierte, schickte ich eine Menge Fragen zu Kreuzfahrten mit koscherem Essen ab. So habe ich von Crystals koscherem Essen erfahren. Nach einer Reihe klärender E-Mails mit On Board Guest Services war ich überzeugt, dass dies unseren Anforderungen entsprach.

Ich ging davon aus, dass diese Definition des koscheren Stils Standard war. Als wir ankamen, war das Schiff jedoch noch nicht über unsere Erwartungen informiert worden, aber ich freue mich, berichten zu können, dass das Schiff nach der Darlegung unserer Anforderungen sein Möglichstes tat, um diese zu erfüllen.

Ich würde jedem, der diese Option wünscht, empfehlen, sich mit Ihrem TA in Verbindung zu setzen, um sicherzustellen, dass Ihre Anforderungen an das Schiff übermittelt wurden.

Wir hatten eine Art koscheres Menü erwartet – offensichtlich viel eingeschränkter als das normale, aber wir wählten einfach etwas Passendes aus dem regulären Menü und ließen es koscher zubereiten. Zur Vereinfachung wurden uns beim Abendessen die Menüs des nächsten Tages gezeigt und wir trafen dann unsere Auswahl.

So wusste der Koch, was ihn erwartete und was aus dem Gefrierschrank genommen werden musste. Nachdem alles geklärt war, haben sich unser Oberkellner Miguel und unser Oberkellner Alan bestens um uns gekümmert.

Wir konnten nur koscheres Essen im Hauptspeisesaal genießen, was schade ist, denn auch die anderen Lokale sahen wunderbar aus, insbesondere das Frühstücksbuffet oben auf dem Lido-Deck. Meine Schwestern sagten, dass Jade Garden sehr gut sei, aber Prego war wahrscheinlich das beste Essen, das sie je gegessen hatten.

Das Essen selbst war fantastisch. Die Präsentation war wunderbar, wobei selbst dem unbedeutendsten Gericht wie einem einfachen Salat oder etwas Obst besondere Sorgfalt gewidmet wurde. Man bekommt nicht einfach nur etwas Räucherlachs auf den Teller, sondern ein Kunstwerk, das man nicht gerne durch den Verzehr verderben möchte.

Mir war nicht klar, dass Frühstück auch eine Kommandoleistung sein kann. Die Auswahl war riesig und die Eggs Benedict mit geräuchertem Lachs wunderbar. Meine Mutter verwöhnte sich mit heißem Haferbrei, braunem Zucker und Sahne, während Frau Nadge jeden Tag große Fortschritte bei den frischen Croissants machte.

Mittag- und Abendessen waren auch nicht so schlecht. Das Fleisch war himmlisch und perfekt zubereitet – riesige Rib-Eye-Steaks, Beefburger, Lammkoteletts, riesige Lammkarrees und ein wunderbar dickes, saftiges, zartes Kalbskotelett. Ich fange wieder an zu sabbern!!

Sie haben uns am Freitagabend sogar gehackte Leber gemacht. Beim Nachtisch waren wir etwas eingeschränkt, weil wir nach dem Fleisch keine Milchgerichte essen können, aber die Sorbets ohne Milchprodukte waren köstlich und die heißen Kirschen und Bananen, die unser Oberkellner für uns zubereitet hatte, waren hervorragend.

Das Schiff

Das Schiff ist absolut makellos. Es ist immer jemand da, der putzt, malt, poliert oder lackiert. Man merkt, dass das Schiff nicht neu ist. Es gibt zwar viele Alterserscheinungen, aber das tut der Schönheit des Schiffes keinen Abbruch.

Am meisten beeindruckten mich die öffentlichen Toiletten. Ich war auch von allen Arrangements sehr beeindruckt – ein Willkommensumschlag, TA-Gutschriften in einem Geschenkumschlag und ein Termin mit dem Barmanager, um eine Cocktailparty zu besprechen, die ich organisieren wollte. Sehr professionell.

Stewardess – Wir hatten einige Probleme mit unserer Stewardess. Sie war ganz neu. Der Einschiffungstag war unser erster Tag auf einem Crystal-Schiff und unsere Stewardess war genau drei Tage länger an Bord.

Sie hatte keine große Ahnung. Sie war sehr willig und angenehm, aber es ist keine gute Idee, bei neuen Cruisern eine neue Stewardess einzusetzen. Wir wissen nicht, wonach wir fragen sollen, und sie weiß nicht, was sie vorschlagen oder welche richtigen Fragen sie uns stellen soll.

Es ist alles so neu, dass sie immer wieder Dinge vergaß, obwohl wir ihr Notizen hinterließen. Crystal muss auf jeden Fall sicherstellen, dass neue Mitarbeiter in dieser Abteilung eine angemessene Schulung und eine ordnungsgemäße Einweisung in Echtzeit erhalten.

Wir waren in der Kabine 7046 und ich kann sie empfehlen. Vom Balken eines Rettungsbootkrans aus ist die Sicht etwas eingeschränkt, aber vernachlässigbar. Viel Platz für alles, und selbst unser größter Koffer passte unter das Bett.

Das Badezimmer ist groß genug, es gibt sofort heißes Wasser und einen guten Wasserdruck, und die Doppelschüsseln sehen sehr schön aus und spritzen nicht wirklich. Da wir das Zweiersofa noch nie erlebt hatten, vermissten wir es nicht und ließen den Stuhl neben dem Schminktisch einfach so, wie er war. Frau Nadge saß einfach auf dem Bett und schaute fern. Eine nette Geste ist die beim Turn-Down-Service auf dem Boden ausgelegte Bettwäsche.

Aktivitäten

An Bord gibt es viel zu tun. Tatsächlich gibt es so viel zu tun, dass es manchmal so aussieht, als bräuchte man nach der Heimkehr noch einen weiteren Urlaub, nur um sich etwas auszuruhen. Ich stehe zum Frühstück im Speisesaal auf, mache einen gemütlichen Spaziergang, um mein Buch zu holen, gehe um 10:15 Uhr zum Spanischunterricht, gehe zu einer Vorlesung und achte darauf, um 12:00 Uhr zum Mittagessen im Speisesaal zu sein, damit ich rechtzeitig fertig bin für das Quiz um 13.00 Uhr.

Nach dem Quiz müssen Sie sich bei einem Buch und einem Kaffee entspannen. Nachmittagstee um 15:30 Uhr für eine Stunde, dann Spaziergang entlang der Terrasse zur Eisdiele, um die Köstlichkeiten zu probieren. Das Kaffeeeis ist nicht von dieser Welt (und die Butterpekannuss ist auch nicht schlecht), vor allem mit den verschiedenen Nüssen. Zweite Portion Kaffeeeis und verschiedene Nüsse. Lassen Sie die dritte Portion Kaffeeeis mit verschiedenen Nüssen und Butterscotch-Sauce bei einer Partie Paddle-Tennis ausklingen.

Frau Nadge ist an den meisten Tagen am Pool, entspannt und liest oder nimmt sich die Zeit, ein paar Nadelstiche zu machen. Am frühen Abend ist Zeit für ein Eis und dann eine wohlverdiente Pause, bevor wir uns auf eine der Cocktailpartys vorbereiten, zu denen wir eingeladen waren, oder auf Cocktails in unserer Hütte oder Käse und Wein im Kunstraum.

Bis hin zum späten Abendessen – das Essen ist wunderbar, der Service erstklassig. Weiter zur Show oder zu einem der Hauptunterhalter, zum Abschluss entweder beim Karaoke oder im Avenue Saloon, wo man Jeff Deutsch zuhört.

Unterhaltung

Während der Kreuzfahrt spielten wir die Frage „Welchen Job hätte ich gerne auf diesem Schiff?“ Spiel. Etwas, das nicht allzu anspruchsvoll ist und es Ihnen ermöglicht, gegen Bezahlung eine Kreuzfahrt zu machen!! Wenn ich singen könnte, würde ich gerne Teil der A-Capella-Gruppe The Castaways sein.

Sie waren brillant, aber während einer 11-tägigen Kreuzfahrt leisteten sie maximal 2 Stunden (1 Stunde für jede Sitzung) – keine anstrengende Position. Zugegebenermaßen übernahmen sie das Quiz und veranstalteten dreimal Karaoke. Es ist nur schade, dass wir sie nicht mehr genießen konnten.

Die Shows waren sehr, sehr gut, aber eintönig. Im Grunde ist es mehr vom Gleichen. Sehr professionell, tolle Kostüme, exzellenter Gesang und Tanz, aber wir alle nickten in verschiedenen Phasen der Aufführungen ein.

(Vielleicht die Wirkung von zu viel Alkohol, höre ich Sie fragen!!) Mein Favorit war „The Envelope Please“, das meiner Meinung nach sehr gut gemacht war, während das Werk von Cole Porter langweilig war – wahrscheinlich, weil ich die Zahlen nicht kannte. Cole! War jedoch der Favorit meiner Mutter.

Die Hauptunterhalter waren gut. Es gab eine russische Pianistin, die jetzt in Amerika lebt, und eine Geigerin, die beide in Ordnung waren, aber sie sind nicht mein Ding. Die Sängerin Brenda Cochrane war ausgezeichnet, aber sie war nur etwa 30 Minuten dabei, und der Komiker Jimmy Travis hat mich sehr positiv überrascht.

Er ist offenbar in Amerika sehr berühmt, obwohl ich noch nie von ihm gehört habe. Ich dachte, er wäre vielleicht zu amerikanisch für mich, aber sein Humor hat mir sehr gut gefallen. Der Illusionist vom letzten Abend war nicht so schlecht, aber die Dame, die sich „freiwillig“ gemeldet hatte, um ihm bei seinem ersten Trick zu helfen, stahl mit ihrer völligen Apathie die Show.

Service

Abgesehen von unserer Stewardess, für die Crystal die Schuld auf sich nehmen sollte, vorbildlich.

Häfen und Landausflüge

Abgesehen von der Durchquerung des Panamakanals hatten wir vier Hafentage, bestehend aus Aruba, Antigua, St. Maarten und St. Thomas, die wir noch nie zuvor besucht hatten. Von den Ausflügen, bei denen es sich um Busrundfahrten handelte, gefielen wir nicht besonders, schon allein deshalb, weil ich das Reisen in Bussen hasse und dazu neige, reisekrank zu werden.

Ich habe auch das Gefühl, dass einige der Touren sehr teuer sind und man sie privat oft viel günstiger finden kann.

Dies wirft erneut die ewige Frage zwischen Schiffstouren und privaten Touren auf. Wir hatten zum Beispiel darüber nachgedacht, am Tag der Einschiffung den Crystal-Transfer zu buchen, der Besichtigungen von San Jose nach Caldera beinhaltete und 88 US-Dollar pro Person kostete. Unser privates Taxi (nur Transfer) für uns sieben mit ALLEM Gepäck (wenn man bedenkt, dass wir vor der Kreuzfahrt zweieinhalb Einkaufstage in New York verbracht hatten!) kostete 110 US-Dollar.

Selbst wenn wir vielleicht weitere 100 $ hinzurechnen, wenn wir ein bisschen Sightseeing gemacht hätten, gibt es immer noch keinen Vergleich. Andererseits wissen Sie, dass die Touren des Schiffes seriös sind und halten, was auf der Packung steht. Und was vielleicht am wichtigsten ist: Das Schiff wird auf Sie warten, falls etwas Unvorhergesehenes passieren sollte.

Also schauten wir uns die Touren an, verzichteten auf reine Besichtigungstouren und entschieden uns für die Teilnahme an zwei Aktivitäten, die wir normalerweise nicht machen würden. In Aruba gingen wir Kajak fahren und schnorcheln (ziemlich teuer für jeweils 75 $), und in St. Maarten entschieden wir uns für den Tauchkurs/Tauchgang für Anfänger (für jeweils 66 $ recht günstig).

Das Kajakfahren war wirklich sehr gut, mit einem sympathischen Führer/Lehrer, der bei jeder Tour den entscheidenden Unterschied machen kann. Wir fuhren etwa eine halbe Stunde lang mit dem Kajak entlang der Küste zu einem kleinen Strand, wo wir uns ein wenig ausruhten und etwas tranken , dann zogen wir Schnorchelausrüstung und Schwimmwesten an und schwammen hinaus, um die Korallen zu sehen.

Das letzte Mal habe ich vor über 25 Jahren in Sharm el-Sheikh und Nuweiba geschnorchelt und ich freute mich darauf, es erneut zu versuchen. Das Meer war etwas unruhig, was das Vorankommen erschwerte und mich leicht seekrank machte. Ich hatte es auf dem Schiff erwartet und war froh, dass es mir gut ging, aber ich hatte nicht damit gerechnet, dass mir beim Schnorcheln schlecht werden würde.

Häfen und Landausflüge

Ich konnte überleben und was noch überraschender war, war, dass wir unser Doppelkajak nicht kenterten, vor allem nicht auf dem Rückweg, als die See wieder rauer wurde. Wir waren sehr stolz auf uns.

Das Tauchen in St. Maarten war sehr nervenaufreibend. Als Anfänger fällt es schwer, sich mit der Tatsache auseinanderzusetzen, dass man unter Wasser atmen kann. Du musst dich entspannen. Die Instruktoren waren ausgezeichnet und ich kann diese Tour aufgrund der Art und Weise, wie sie durchgeführt und geleitet wurde, wärmstens empfehlen.

Nachdem wir unseren „3-Fähigkeiten-Test“ bestanden hatten, tauchten wir tatsächlich bis zu einer Tiefe von etwa 30 Fuß, was etwa dreimal tiefer war, als ich ursprünglich gedacht hatte. Ich glaube nicht, dass ich unbedingt noch einmal tauchen gehen werde, aber es ist auf jeden Fall eine tolle Möglichkeit, eine Einführung in das Tauchen zu bekommen.

Nach unserer Kajaktour auf Aruba wurden wir wieder an Bord zu Verwandlungskünstlern, ließen das Mittagessen aus und machten uns innerhalb von 15 Minuten wieder auf den Weg, um die Gegend zu erkunden. Unser Kajakführer (ursprünglich aus Brasilien) hatte uns erzählt, dass die portugiesischen Teile der lokalen Papiamento-Sprache aus Brasilien nach Aruba gebracht wurden, als die jüdische Gemeinde dort vertrieben wurde (1694), nachdem Portugal Brasilien von Holland zurückerobert hatte.

Er sagte, dass die jüdische Gemeinde auf Aruba inzwischen assimiliert sei, dass es aber immer noch einen jüdischen Friedhof auf der Insel gäbe, weshalb wir natürlich fest entschlossen waren, ihn zu finden. Die Stadt war ziemlich leer, da es der Tag nach der Karnevalswoche war, sodass alle „ausschliefen“, aber wir schafften es schließlich, uns zu verständigen und bekamen Anweisungen.

Die Friedhöfe liegen alle hintereinander, ein großer katholischer, ein kleiner protestantischer und ein kleiner jüdischer. Es war sehr interessant zu sehen, dass der Friedhof weiterhin genutzt und in einem sehr guten Zustand gehalten wird.

Als wir in Antigua von Bord gingen, konnten wir die drei anderen riesigen Kreuzfahrtschiffe, die mit uns im Hafen lagen, kaum übersehen.

Als wir in Antigua

An diesem Morgen landeten nur etwa 10.000 Menschen auf der Insel. Wir hatten an diesem Tag keine Schiffstour gebucht und machten daher einfach eine offizielle Taxitour vom Ende des Piers aus. Meine Mutter war an diesem Tag bei uns, während meine Schwestern und Ehepartner ihr eigenes Ding machten. Da sie nicht weit laufen kann, schien ein Taxi damals eine gute Idee zu sein.

Tatsächlich war es eine brillante Idee und für nur 25 US-Dollar pro Stück machten wir in einem schönen neuen, klimatisierten Van eine dreieinhalbstündige Tour über die Insel, machten Halt an den örtlichen Orten und hatten Zeit für verschiedene Aussichtspunkte und auch für die … berühmten Nelson Dockyard. Es lohnt sich. Dies steht im Vergleich zur offiziellen Tour, die genau das Gleiche tat (wir sahen unterwegs den Crystal-Bus), die 53 US-Dollar pro Person kostete (siehe vorherige Diskussion).

Wir ließen das Taxi in der Innenstadt von St. Johns an der Hauptstraße stehen, etwa 15 bis 20 Gehminuten vom Schiff entfernt. Unterwegs schlenderten wir zurück und erledigten ein paar Einkäufe, so dass wir am Ende etwa zwei Stunden damit verbrachten, herumzulaufen. Falls Sie sich fragen: Wenn es ums Einkaufen geht, hat meine Mutter eine große Ausdauer!

In St. Maarten hatten wir am Nachmittag unseren Tauchgang und gingen am Morgen auf eigene Faust auf Erkundungstour. Wir gingen in die etwa 15 Minuten entfernte Stadt Philipsburg und nahmen dann einen lokalen Bus auf die französische Seite, um zu sehen, was Marigot zu bieten hatte.

Als wir die holprige Straße entlang fuhren, waren alle Schilder auf Englisch, aber sobald wir die französische Seite erreichten, war die Straße viel besser in Schuss und die Schilder waren auf Französisch. Die Geschäfte öffnen eigentlich erst um 10:00 Uhr, also spazierten wir umher, gingen zum Meer und machten uns dann auf den Weg zum Freiluftmarkt.

Viele Stände. Ja, natürlich haben wir ein paar Kleinigkeiten gekauft. Wir sind zum ersten Mal Touristen in der Karibik.

Viele Stände

Endlich St. Thomas. Ehrlich gesagt war es der dritte Hafentag in Folge und es ist anstrengend. Wir hätten diese Tage lieber gestaffelt gehabt. Ich weiß nicht, wie die Leute die hafenintensiven Routen ohne Seetage bewältigen.

Wie Sie alle wissen, gehört St. Thomas zu den Vereinigten Staaten, daher mussten wir den US-Einwanderungsprozess durchlaufen. Dies wurde uns von Crystal sehr leicht gemacht, da die Einwanderungsbeamten an Bord kamen, um uns dort abzufertigen, mit getrennten Zimmern für US- und Nicht-US-Bürger.

Zwei große Vorteile waren erstens, dass der gesamte Vorgang etwa 45 Sekunden dauerte, statt der „Stunden“ an einem Hafen oder Flughafen, und zweitens bedeutete es, dass wir ihn nicht in Miami, dem nächsten Stopp für die Ausschiffung, durchführen mussten.

Wieder erkundeten wir die Stadt zu Fuß, liefen etwa 15 bis 20 Minuten in die Stadt und schauten uns an, was dort geboten wurde. Wir hatten keinen konkreten Plan, außer herumzuschlendern und die Synagoge aufzusuchen, die zweitälteste, kontinuierlich funktionierende Synagoge der westlichen Hemisphäre, deren Baujahr auf das Jahr 1796 zurückgeht.

Wir fanden rechtzeitig die Synagoge auf dem Synagogenhügel und verbrachten einige Zeit in dem kleinen Museum, um uns über die Geschichte des Ortes zu informieren.

Wir fanden das Britannia House, in dem die alten britischen Konsuln lebten, mit einem sehr freundlichen Kurator, der uns Hintergrundinformationen gab.

Wir fanden

Danach machten wir eine Einkaufsbummel durch das, was Kreuzfahrtdirektor Scott Peterson „Shopper’s Disneyland“ nannte, aber wir wurden enttäuscht. Im Grunde waren es alle gleich: überteuerter Schmuck und überteuerte Souvenirs.

Zurück am Hafen gibt es sieben „Ladengebäude“. Jedes „Gebäude“ ist eigentlich eine Straße mit Geschäften, aber in jeder Straße gibt es die gleichen Geschäfte, sodass es eigentlich kaum eine Auswahl gibt. Selbst der Single Malt Whisky, den ich mir angesehen habe, war nicht besonders günstig und die Auswahl war sehr dürftig.

Ein viel besseres Getränke- (Spirituosen-) Geschäft gibt es am Pier in Antigua. Alles in allem ein hübscher Ort, aber nicht einer, zu dem ich sofort zurückkehren würde.

Ausschiffung

Dies wurde mit Crystals gewohnter Effizienz erledigt. Jeder erhielt seine farblich gekennzeichneten Gepäcketiketten und die genaue Abfahrtszeit vom Schiff. Leider gab es ein Problem mit dem US-Zoll, so dass sich alles um etwa eineinviertel Stunden verzögerte. Nach der Freigabe verlief alles nach Plan.

Das einzige Problem war, dass das Bistro aus irgendeinem ungeklärten Grund (obwohl wir nachgefragt hatten) nicht wie vorgesehen um 9:00 Uhr öffnete. Das bedeutete, dass wir während des Wartens nirgendwo eine anständige Tasse Kaffee und ein Stück Kuchen bekommen konnten. Vielleicht hatten sie Angst, von Passagieren überschwemmt zu werden, weil alle im Starlight Club darauf warteten, von Bord zu gehen. Sobald die Ausschiffung begann, öffnete das Bistro.

Frau Nadge mag ihren Kaffee und ihr Croissant am Morgen und wir hatten uns entschieden, keinen Zimmerservice in Anspruch zu nehmen und stattdessen das Bistro in Anspruch zu nehmen, daher waren wir etwas verärgert. Unser Abflug von Miami war erst um 17:30 Uhr, also wussten wir, dass wir vorher Stunden totzuschlagen hatten.

Auf Judiths Rat hin fragten wir den Concierge nach Transfers, der uns den Crystal-Transfer (33 USD pro Person) organisierte, der den Transfer zum Hilton-Flughafenhotel für ein leichtes Mittagessen beinhaltete und das gesamte Gepäck unter Verschluss hielt, während wir warteten und uns entspannten Hotelpool, anschließend Transfer zum Flughafen und Begleitung beim Check-in.

Es hat sich auf jeden Fall gelohnt, da wir nur mit unserem ganzen Gepäck diese paar Stunden am Flughafen hätten warten müssen.

Angemessener Flug von Miami nach Heathrow (ca. 8 Stunden), dann weitere 5 Stunden nach Tel Aviv. An diesem Morgen war es in London etwas neblig, sodass wir noch eineinhalb Stunden im Flugzeug festsaßen, bis wir abheben konnten. Ungefähr 36 Stunden nach Verlassen des Schiffs kamen wir wohlbehalten zu Hause an und wurden am Flughafen von vier unserer Kinder abgeholt, was wirklich nett war.

Zusammenfassung

Wie viele andere bereits gesagt haben, sind die beiden wichtigsten Eindrücke, die man von der Kreuzfahrt mitnimmt, die Qualität des Service und die Freundlichkeit sowohl der Passagiere als auch der Besatzung. Die Freundlichkeit der Crew ist wirklich aufrichtig und wir haben sie sehr geschätzt.

Höhepunkte

Der Geburtstag meiner Mutter – der eigentliche Grund für den Urlaub – war wirklich schön. Wir standen früh auf und versammelten uns in ihrer Hütte, um Geschenke zu überreichen. Ihre verschiedenen Enkelkinder hatten ihr ebenfalls Karten und Geschenke gebastelt, und in der Kabine gab es Luftballons und Dekorationen, die uns unsere Stewardess freundlicherweise zur Verfügung gestellt hatte.

Wir trafen uns noch einmal zu Cocktails und weiteren Geschenken vor dem Abendessen, bei dem ihr vom gesamten Personal ein Ständchen vorgetragen wurde und wir natürlich einen Geburtstagskuchen aßen. An diesem Abend wurde sie auch von den Castaways beim Karaoke zum Ständchen gebracht. Alles in allem ein toller Tag.

Frau Nadge sieht wunderschön aus, ist gut gekleidet und hat jede Menge Ausflugsziele.

Mozart-Tee und die heiße Amadeus-Schokolade. Ich wollte Pattys Rekord (Pfoten 10) erreichen, da ich drei in 35 Minuten schaffte. Mir wurde etwas schlecht, also habe ich danach damit aufgehört! Beim nächsten Mal muss ich mich besser einteilen.

Der Service. Mama hatte ein Problem mit der Wartung der Badewanne. Es waren drei Besuche erforderlich, um das Problem zu klären. Am nächsten Tag erhielt sie als Entschuldigung von Crystal eine Schachtel Pralinen, weil der Service nicht auf dem neuesten Stand gewesen war. Sie hatte noch nie mit irgendjemandem ein Wort darüber gesagt. Das ist Service.

Eines Tages kam ich zu spät zum Mittagessen, nur um die anderen vor den Kleinigkeiten abzuholen, da ich beim Paddle-Tennis-Wettbewerb gespielt hatte und keine Lust auf Essen hatte. Der Oberkellner war wirklich enttäuscht, dass ich nicht zum Essen blieb.

Die beste Empfehlung, die ich geben kann, ist, dass ich gelächelt habe, während ich dies geschrieben habe, und mich an all die schönen Zeiten an Bord erinnert habe.

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